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Manter a saúde do seu roedor de estimação

Manter a saúde do seu roedor de estimação

Pequenos roedores (camundongos, ratos, gerbos e hamsters) costumam ter vida curta (até 3 a 4 anos), mas esse fato não diminui sua capacidade de serem animais de estimação muito amados. Devido ao pequeno tamanho corporal dos roedores e à personalidade tímida, as doenças podem ser difíceis de tratar e, portanto, a prevenção de doenças com cuidados domiciliares adequados é muito importante. Lembre-se de que, embora as crianças sejam donas entusiasmadas de roedores, elas devem ser supervisionadas para garantir um bom atendimento diário.

Cuidados veterinários

A vacinação não é realizada em roedores de estimação, pois as vacinas não estão disponíveis para protegê-las contra doenças contagiosas. A vacinação anti-rábica, que é comumente realizada em outros mamíferos de estimação, não é necessária em roedores, porque eles não demonstraram ser suscetíveis ao vírus da raiva.

Apesar da falta de vacinas disponíveis, as visitas veterinárias periódicas ao “animal de estimação” ainda são importantes. Durante essas visitas veterinárias, o exame físico e a medição do peso corporal podem talvez detectar sutis sintomas da doença. Além disso, novas informações são constantemente descobertas sobre as melhores maneiras de cuidar de seu animal de estimação, e seu veterinário poderá discutir essas idéias com você pessoalmente durante o exame. Como a vida útil da maioria dos roedores de animais de estimação é relativamente curta, os exames veterinários para animais de estimação devem ser agendados a cada 6 a 12 meses.

Seu veterinário pode esterilizar ou neutralizar seus roedores de estimação para impedir a reprodução e também prevenir algumas doenças reprodutivas, usando técnicas cirúrgicas semelhantes às de cães e gatos. Os ovários e o útero são removidos de uma fêmea e os testículos são removidos de um macho. Cirurgias como essa requerem anestesia geral, equipamento estéril, tempo e experiência. Pergunte ao seu veterinário sobre esta opção cirúrgica para seu animal de estimação.

Pequenos roedores de estimação, como camundongos, ratos, hamsters e gerbos, têm incisivos em crescimento contínuo (dentes da frente); portanto, o crescimento excessivo de dentes é um problema potencial em alguns animais de estimação. Felizmente, os incisivos de roedores geralmente se ocultam, de modo que esses dentes se desgastam como resultado do comportamento alimentar normal. Ocasionalmente, os roedores apresentam dentes com má oclusão dos incisivos (mal posicionados) devido a traumas passados ​​ou infecções nas gengivas. Nesses casos, deve-se procurar atendimento veterinário para aparar periodicamente os dentes ou extrair os dentes. Os roedores podem viver vidas razoavelmente normais, mesmo que seus incisivos sejam extraídos; seu veterinário pode ajudar com qualquer controle nutricional especial desses animais.

Dieta

Animais de estimação devem receber alimentos nutritivos todos os dias. Nas últimas décadas, as instalações de pesquisa com animais determinaram os melhores tipos de alimentos para oferecer aos roedores, e as dietas formuladas agora são embaladas comercialmente para a indústria pet. Essas dietas formuladas devem ter um teor mínimo de proteína de 16% e um teor de gordura de 4 a 5%. Dietas de sementes são comumente fornecidas a roedores de estimação, mas o reabastecimento constante do prato de sementes permite que os roedores procurem as sementes palatáveis, mas não tão nutritivas. Essas dietas são ricas em gordura e pobres em cálcio e podem causar doenças se forem alimentadas em excesso. Outros alimentos de "tratamento" não são necessários, pois brinquedos de gaiola e estruturas de escalada, em vez de novos itens alimentares, geralmente enriquecem mais pequenos roedores de maneira comportamental. Além disso, alimentos doces ou gordurosos podem ser prejudiciais à saúde de um roedor de estimação (como nos seres humanos). Podem ser oferecidas pequenas quantidades de legumes frescos, além de uma dieta formulada regularmente, mas lembre-se de que os roedores tendem a esconder alimentos frescos em “esconderijos” secretos, que podem estragar e causar problemas de saúde posteriores.

Suplementos não são necessários se uma dieta granulada for fornecida ao seu roedor de estimação. Quaisquer suplementos devem ser dados a critério do seu veterinário. A adição de vitaminas e outros suplementos à água potável causa um sabor amargo e pode impedir seu animal de beber de quantidades adequadas de água. Além disso, a suplementação de água pode contribuir para o crescimento de bactérias causadoras de doenças na água.

A água é outro nutriente essencial para todos os animais de estimação. Os roedores devem receber água limpa e fresca todos os dias, e seu recipiente para água deve ser limpo regularmente. Os roedores costumam se acostumar com um método particular de beber, de uma tigela contra um tubo de sipper, por exemplo, e não conseguem se adaptar às mudanças na maneira como a água é oferecida. Esteja ciente das preferências anteriores de beber água do seu novo roedor de estimação e certifique-se de fornecer água de uma maneira que o animal reconheça.

Pequenos roedores têm incisivos em crescimento contínuo (dentes da frente), que são idealmente desgastados pela mastigação de alimentos duros e brinquedos duros. As dietas formuladas para roedores de laboratório costumam estar em forma de pellets que são difíceis o suficiente para desgastar os dentes; blocos de madeira natural também podem ser oferecidos como brinquedos para mastigar. (Certifique-se de usar um tipo de madeira que não é venenosa e não foi tratada com arsênico para uso em construções ao ar livre.) Se os incisivos do seu animal de estimação não estiverem sendo desgastados, provavelmente é devido à má oclusão (posição anormal do dente). frequentemente resultado de traumatismo craniano e dentário prévio. Dentes maloclocados requerem corte frequente por um veterinário ou devem ser extraídos. Os roedores podem viver vidas razoavelmente normais, mesmo que seus incisivos sejam extraídos; seu veterinário pode ajudar no manejo nutricional desses animais.

Riscos domésticos

A família típica contém muitos riscos para animais de estimação pequenos. Pesticidas como os rodenticidas são projetados para matar muitas espécies de mamíferos de pragas e podem facilmente ser fatais para o seu roedor de estimação. Você pode ter certeza de que seu animal de estimação sempre estará confinado em sua gaiola, no entanto, alguns roedores são artistas de escape (especialmente hamsters) e podem entrar em contato com uma variedade de produtos químicos perigosos sem você saber, até que seja tarde demais. Mesmo o mais dócil dos roedores pode facilmente assustar, pular de suas mãos e tornar-se difícil de capturar. Tente proteger a sua casa dos menores exploradores. As partes internas dos móveis são particularmente atraentes para os roedores de estimação que escaparam, juntamente com seus muitos riscos físicos. Outros animais domésticos geralmente são predadores de pequenos roedores; portanto, a gaiola para roedores também deve ser protegida contra predadores.

Habitação

Os roedores de estimação devem ser alojados em uma grande gaiola de aço inoxidável, plástico duro ou vidro, com o comprimento da gaiola maior que a altura da gaiola. Estes materiais são fáceis de limpar e higienizar e são resistentes à mastigação. Como os roedores são artistas de escape, essas gaiolas devem ser à prova de escape. Verifique também se outros animais domésticos (cães, gatos) não têm acesso não supervisionado à gaiola. Em um esforço para fornecer uma casa à prova de fuga, não negligencie a ventilação adequada. Uma ventilação excelente é imprescindível na prevenção de doenças respiratórias e imunossupressão. Um sistema imunológico suprimido predispõe o animal a outras doenças.
A maioria das gaiolas precisa de roupas de cama. Papel picado, lixo de papel reciclado e aparas de madeira não resinosas são excelentes opções. Nunca use maca de gato ou chips de cedro como roupa de cama. A poeira e o aroma criam irritações respiratórias, e as lascas de cedro foram implicadas como sendo tóxicas.

As gaiolas devem ser completamente limpas uma a três vezes por semana. Água quente e sabão funciona bem se as gaiolas forem limpas regularmente. O vinagre branco é útil na limpeza de áreas difíceis de depósitos de urina. As gaiolas devem ser limpas regularmente para evitar que os níveis de umidade, bactérias e amônia subam para níveis perigosos.

A temperatura da gaiola deve ser mantida entre 65 e 75 graus Fahrenheit. Alguns desses roedores hibernam com temperaturas inferiores a 65 graus, e a maioria é propensa a insolação acima de 75 a 80 F. A maioria dos roedores de estimação precisa de 12 horas de luz e 12 horas de escuridão.