Mantendo seu gato saudável

Recomendações de vacina para o seu gato

Recomendações de vacina para o seu gato

Antes dos dias de vacinas eficazes, os gatos eram rotineiramente vítimas de um menu sombrio de doenças. Milhões de gatos morreram de panleucopenia (“distemper felina”), leucemia felina, complicações de infecções respiratórias superiores (herpesvírus, calicivírus) e outras infecções. Os atuais programas de vacinação também protegem nossos gatos (e nós) da ameaça da raiva. No entanto, a questão da imunização com animais de estimação não é tão simples quanto parece.

As vacinas tradicionais são administradas por “doses”, mas as vacinas mais recentes podem ser administradas pelas narinas e foram desenvolvidas para proteger contra uma variedade de infecções. Apesar dos benefícios bem conhecidos da vacinação, a prática de vacinação anual de gatos maduros é controversa. Alguns veterinários acreditam que a revacinação anual é uma parte importante e crítica dos cuidados de saúde preventivos. Outros sugerem que há pouca informação científica para sugerir que a revacinação anual de gatos mais velhos é necessária para algumas doenças. A imunidade a muitos vírus provavelmente persiste durante a vida do animal. A principal preocupação com as repetidas vacinações em gatos é a questão do sarcoma associado à vacina felina, um câncer que se desenvolve em uma pequena porcentagem de gatos próximos ao local da vacinação.

Sem dúvida, as vacinas de rotina são essenciais para prevenir doenças infecciosas em gatinhos. Obviamente, algumas vacinas (raiva) são exigidas por lei e devem ser administradas regularmente.

Diretrizes

Os gatinhos recebem imunidade contra doenças infecciosas do leite da mãe, embora essa proteção comece a desaparecer nos primeiros meses de vida. Para proteger os filhotes durante esse período crítico, é adotada uma abordagem bem pesquisada: Uma série de vacinas é administrada a cada 3 a 4 semanas até que a chance de contrair uma doença infecciosa seja muito baixa. A vacina típica é uma “combinação” que protege contra o vírus da cinomose felina, o calicivírus felino e o herpesvírus felino. As vacinas contra a raiva são dadas entre 16 e 26 semanas de idade na maioria dos estados (regidas por lei).

Muitos gatos também são imunizados contra o vírus da leucemia felina. A abordagem usual é testar o gatinho quanto à leucemia felina no momento da vacinação inicial para garantir que o gato não esteja abrigando o vírus. Após a vacinação inicial, são administradas imunizações de reforço ("injeções") durante os primeiros um ou dois anos da vida "adulta". Depois disso, o problema se torna mais nublado. Não se surpreenda se você encontrar pontos de vista diferentes sobre imunizações de reforço. Não foram realizadas pesquisas suficientes nessa área de proteção a longo prazo versus risco de sarcoma associado à vacina (tumores).

Recomendações

Você deve discutir todos os programas de vacinação com seu veterinário.

  • Gatinhos entre 4 e 20 semanas de idade: Recomenda-se uma série de vacinas. Eles devem começar entre 6 e 8 semanas de idade e continuar a cada 3 a 4 semanas até que a chance de contrair uma doença infecciosa seja muito baixa (geralmente o último "tiro" é dado entre 14 e 16 semanas de idade). As vacinas devem proteger contra a panleucopenia felina ("distemper") e os vírus respiratórios superiores (herpesvírus, calicivírus). Se o risco de exposição ao vírus da leucemia felina for significativo (gatos ao ar livre), a sequência da vacina contra o vírus da leucemia deve ser administrada. Outras vacinas são administradas caso a caso. Alguns veterinários usam vacinas tradicionais para vacinação, enquanto outros usam uma combinação de injeções e vacinas intra-nasais. As vacinas contra raiva devem ser administradas conforme exigido pelas leis locais.
  • Gatos entre 20 semanas e 2 anos de idade: é comum aumentar as doses de gatinhos em gatos adultos jovens para garantir uma imunidade adequada ao longo da vida contra doenças virais mortais. Seu veterinário provavelmente reforçará seu gato para proteger contra a panleucopenia felina ("cinomose"), os vírus respiratórios superiores (herpesvírus, calicivírus), raiva e possivelmente o vírus da leucemia.
  • Gatos com mais de 2 anos de idade: Recomenda-se revacinação anual (doses de reforço) nos dois primeiros anos após as “doses de gatinho”; depois disso, você deve discutir os benefícios e riscos da vacinação anual com seu veterinário. Não existe um padrão nacional aceito no momento. Muitos veterinários escalonam imunizações de reforço ao longo de vários anos. As vacinas contra a raiva devem ser administradas conforme recomendado pela lei local.