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Qualidade da água do seu aquário: filtragem biológica e o ciclo do nitrogênio

Qualidade da água do seu aquário: filtragem biológica e o ciclo do nitrogênio

Os novos aquários passam por um período de ciclismo de cerca de 3 a 8 semanas, durante o qual os níveis de amônia e nitrito podem se tornar letais para os peixes. Felizmente, a filtragem biológica cuida disso.

A filtragem biológica é o processo pelo qual um grupo de bactérias conhecidas como nitrificantes converte amônia tóxica em nitrato menos tóxico. É um dos aspectos mais importantes da manutenção de peixes. A maioria dos amadores entende a importância de ter um filtro biológico estabelecido, mas não entende completamente o que faz ou como funciona. Todo o processo começa com amônia.

New Tank Syndrome

Para que o filtro biológico funcione corretamente, várias coisas devem ocorrer. Deve haver amônia presente. O aquário deve ter área de superfície suficiente para que as bactérias possam sobreviver. Deve haver oxigênio suficiente na água. E a água deve fluir através dessas colônias bacterianas adequadamente.

Um dos erros mais comuns cometidos por novos entusiastas do esporte é adicionar peixes demais logo após a instalação do aquário. Isso faz com que os níveis de amônia se tornem excessivamente elevados e, após alguns dias ou uma semana, todos os peixes morrem. Isso é chamado de "síndrome do novo tanque". O que esses hobbistas falharam em fazer é permitir que o tanque desse ciclo.

Quando os peixes são introduzidos pela primeira vez em um novo aquário, existem muito poucas bactérias presentes para remover a amônia. Consequentemente, a amônia acumula altas concentrações que matam a maioria dos peixes. Após algum tempo, bactérias oxidantes de amônia estão presentes o suficiente para converter a amônia em nitrito. Os níveis de amônia caem e os níveis de nitrito aumentam. Logo, os níveis de nitrito se tornam tóxicos, até que as bactérias oxidantes de nitrito estejam presentes em números altos o suficiente para converter o nitrito em nitrato. Geralmente, leva de 3 a 8 semanas para que bactérias suficientes cresçam no biofiltro e no tanque antes que mais peixes possam ser adicionados.

Ciclismo no aquário: sugestões práticas

Existem várias maneiras de prevenir a “síndrome do novo tanque”. Um método é começar com apenas alguns peixes resistentes que possam lidar com os aumentos de amônia e nitrito ou “picos”. Danios e tetras pretos podem ser usados ​​para iniciar tanques de água doce. Damselfish, mollies sailfin e ermitões podem ser usados ​​para iniciar tanques marinhos. Os entusiastas do esporte devem determinar quando é seguro adicionar mais alguns peixes, monitorando os níveis de amônia e nitrito uma ou duas vezes por semana.

O proprietário do aquário pode acelerar esse processo usando uma pequena quantidade de cascalho ou outro meio de filtro biológico de um tanque ou sistema já estabelecido do mesmo tipo (por exemplo, marinho ou de água doce), de preferência um que não tenha tido nenhum problema de doença . Numerosas bactérias já estarão presentes nesses meios e, portanto, podem se multiplicar para números adequados muito mais rapidamente.

Um método alternativo para pedalar um tanque não requer peixe. Depois que um tanque é instalado, mas antes da introdução dos peixes, a adição de quantidades muito pequenas de amônia doméstica direta (sem aditivos) fornecerá alimento para o cultivo das bactérias necessárias. Ainda será necessário monitorar os níveis de amônia e nitrito para determinar quando o biofiltro está pronto para lidar com os peixes.

Cada vez que o peixe é adicionado, os níveis de amônia e nitrito devem ser monitorados periodicamente (quinzenalmente ou semanalmente) para garantir que o filtro esteja lidando com a carga extra.

O início do ciclo: amônia

A amônia é um produto residual da digestão de proteínas. A maioria dos peixes excreta amônia através de suas brânquias. A excreção de amônia requer muita água, mas como os peixes vivem na água, eles não precisam se preocupar muito com o desperdício. Matéria fecal, alimentos não consumidos e organismos em decomposição também adicionam amônia à água. Infelizmente, a maioria dos peixes não consegue sobreviver na água com quantidades muito pequenas de amônia. O filtro biológico é a maneira natural de remover essa carga de amônia.

O filtro biológico

O filtro biológico consiste em bactérias nitrificantes que removem amônia da água. Essas bactérias concentram-se nos meios através dos quais a água do tanque flui. Este meio pode ser uma esponja, cascalho, biobolas, areia ou uma almofada de espuma. No entanto, essas bactérias colonizarão qualquer superfície do aquário - como plantas e vidro - e também estarão presentes na água.

O filtro biológico utiliza diferentes grupos de bactérias para decompor a amônia. O primeiro grupo de bactérias, o grupo oxidante de amônia, converte amônia em nitrito. O nitrito ainda é muito tóxico para a maioria dos peixes. Um segundo grupo de bactérias, o grupo oxidante de nitrito, converte esse nitrito tóxico em um composto muito mais seguro, o nitrato. Ambos os grupos precisam de oxigênio para realizar seu trabalho. Depois que as bactérias convertem amônia em nitrito e nitrito em nitrato, uma pequena quantidade de ácido é liberada. Tanques bem estabelecidos não devem ter amônia ou nitrito mensuráveis. Os níveis de amônia e nitrito devem ser testados regularmente, especialmente durante o estabelecimento do filtro biológico.

O nitrato é relativamente inofensivo, mas pode ser removido através de trocas rotineiras de água. Se houver plantas vivas, elas também podem consumir nitrato. Na natureza e em alguns sistemas, outro grupo de bactérias pode converter o nitrato em gás nitrogênio. O excesso de nitrato pode levar ao acúmulo de algas indesejadas e pode ser prejudicial para alguns invertebrados.

As espécies bacterianas reais que compõem o filtro biológico foram identificadas erroneamente nos primeiros dias do hobby, de acordo com algumas pesquisas recentes. Isso significa que algumas misturas iniciantes de bactérias sem receita podem conter as espécies bacterianas erradas. Além disso, as bactérias nitrificantes de água doce diferem das bactérias nitrificantes marinhas.