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Cães que podem prever convulsões de seus donos

Cães que podem prever convulsões de seus donos

Quase oito anos atrás, a vida deu a Leana Beasley uma mão injusta. Ela estava no Panamá, onde seu marido estava servindo no Exército dos EUA, quando sofreu uma lesão cerebral depois que escorregou e desceu um longo lance de escada em seu apartamento.

Nos quatro anos seguintes, ela sofreu convulsões aterrorizantes - às vezes uma série delas várias vezes por semana. Eles acabaram com a vida que ela amava: cavalgadas, passeios de barco, alpinismo, esqui e até mesmo tomar um banho relaxante - tudo estava fora de questão. A mãe de 41 anos se retirou firmemente para si mesma. "Meu marido estava muito preocupado", diz ela. "Chegou ao ponto de me sentir prisioneira em meu próprio corpo."

Finalmente, Beasley encontrou uma nova esperança. Ele veio na forma de Bronson, um pastor alemão Rottweiler treinado para responder a convulsões. "Eu nunca esperava que o tipo de ajuda que eu precisava viria de um animal de quatro patas com um casaco de pele", diz Beasley. "Eu nunca pensei que fosse possível."

Cães como Bronson são treinados para ajudar de várias maneiras. Eles podem rolar um proprietário inconsciente (para evitar problemas respiratórios) ou mentir obedientemente ao seu lado ou até pedir ajuda. Mas Bronson mostra um talento especial: ele avisa Leana cerca de 20 minutos antes do início de uma de suas crises, permitindo que ela chegue a um local seguro antes que a crise comece.

Como eles fazem isso?

Embora Bronson e cães como ele sejam selecionados para esse trabalho devido à sua natureza amigável e à sensibilidade a mudanças no ambiente, ninguém pode dizer com certeza o que desencadeia suas previsões. A habilidade deles não pode ser ensinada - apenas reforçada e aumentada com o treinamento tradicional de cães-guia - e os futuros treinadores que alegam o contrário são suspeitos. "Não é uma percepção extra-sensorial", diz Michael Goehring, diretor de programa da Great Plains Assistance Dogs Foundation em Dakota do Norte. "É uma percepção sensorial extraordinária."

Algumas pessoas acreditam que os cães reagem a pequenas mudanças comportamentais que precedem uma convulsão. Outros dizem que de alguma forma podem sentir uma interrupção nos pulsos eletromagnéticos do cérebro de um epilético. A suspeita predominante, no entanto, é que o sentido canino prodigioso do olfato está funcionando. Os cães podem estar percebendo uma mudança no odor de uma pessoa, como resultado de reações químicas e neurológicas que ocorrem quando uma convulsão se desenvolve.

Mais cães necessários para o treinamento

Beasley juntou-se a Bronson através da Parceria para Animais de Estimação da Prisão no Washington Corrections Center for Women, que treinava os cães. (Infelizmente, o centro não está treinando novos cães). Embora existam 15 desses programas em todo o país, no total, provavelmente não mais de 200 cães estão disponíveis para esse serviço - e muitos mais são necessários. Embora alguns grupos forneçam os cães de graça, os preços para eles podem chegar a US $ 15.000. A maioria das organizações foi cercada por mais solicitações do que pode atender.

Encontrando um cão

Para saber mais sobre cães de serviço que alertam ou respondem a convulsões, entre em contato com:

  • Sociedade Delta, 289 Perimeter Rd. East, Renton, Washington, 98055-1329; telefone: 1-800-869-6898.
  • Assistance Dogs International, c / o Canine Partners for Life, 334 Faggs Manor Rd., Cochranville, Pa. 19330; (610) 869-4902.
  • Associação Internacional de Parceiros para Cães Assistentes, PO Box 1326, Sterling Heights, Mich. 48311; (810) 826-3938.
  • Fundação do cão da assistência de Great Plains, PO Box 513, Jud, N.D. 58454.