Treinamento comportamental

Perseguição de cauda em cães

Perseguição de cauda em cães

Caça de cauda canina

Você já sentiu que estava “perseguindo seu próprio rabo”? Em outras palavras, você está tentando fazer algo febrilmente, mas na verdade não está conseguindo fazer nada. A expressão, é claro, deriva da atividade aparentemente sem sentido em que os cães se envolvem de vez em quando.

Por que os cães perseguem suas caudas?

A princípio, parecia que esse comportamento tinha pouco propósito e era um comportamento irracional e repetitivo que ajudava a passar o tempo. Mas, nos últimos dez anos, a perseguição à cauda tem sido considerada um sintoma de um distúrbio compulsivo, bem como a auto-lambida compulsiva. Isso implica que o cão tenha alguma predisposição genética para esse comportamento em situações de ansiedade ou conflito. Ser classificado como um distúrbio compulsivo também significa que a atividade tem suas raízes em um comportamento natural. Além disso, seu rótulo como um distúrbio compulsivo implica que ele pode ser tratado com medicação antidessecação, como a fluoxetina (Prozac®).

Uma disposição genética para perseguir a cauda em cães

A perseguição da cauda tende a limitar-se a certas raças, o que é uma evidência em apoio a uma predisposição genética. Um estudo mostrou que a grande maioria dos cães que perseguiam a cauda era de bull terrier ou linhagem de pastor alemão. Um estudo detalhado de bull terriers sugere que o distúrbio é transmitido através de genes recessivos. Embora de origem genética, o estresse ambiental desempenha um papel importante na promoção da expressão do distúrbio. É bem possível que um cão suscetível possa não perseguir seu rabo, se seu ambiente for ideal, e que um cachorro sem a suscetibilidade genética nunca possa persegui-lo, mesmo sob a mais extrema provocação ambiental.

Perseguição da cauda do cão - influências ambientais

Conflito subjacente à perseguição de cauda em cães. Os conflitos podem assumir a forma de confinamento, isolamento social, situações adversas com pessoas ou outros animais e falta de oportunidade de realizar comportamentos típicos da espécie. Se um bull terrier suscetível é mantido engradado por muitas horas por dia e privado de contato social, especialmente quando jovem, é bem provável que ele possa entrar em comportamento de perseguição de algum nível. Por outro lado, remover um cão afetado de uma situação estressante pode reduzir ou eliminar o comportamento.

A expressão exata da perseguição da cauda varia consideravelmente entre os indivíduos. Alguns podem apenas seguir a perseguição levemente e com pouco entusiasmo. Os proprietários podem aceitar uma explicação de que este é apenas um comportamento "normal" para a raça. Outros cães são tão afetados que perseguem suas caudas praticamente sem parar, correndo em círculos apertados e estalando nas pontas das caudas. Auto-lesão pode resultar se o cão realmente pegar seu rabo. Sabe-se que os bull terriers desgastam as costas devido à perseguição contínua da cauda, ​​enquanto giram em torno dos pés traseiros. Caçadores de cauda desse grau fazem uma pausa apenas para pegar um bocado de comida ou dormir e são claramente seriamente disfuncionais. Eles parecem não ter prazer ou interesse na vida além de perseguir suas caudas e criar animais de estimação pobres, pois demonstram pouco ou nenhum desejo de interações sociais.

A perseguição à cauda pode começar como um "comportamento de deslocamento". O cão se encontra em algum dilema que não consegue resolver e transfere sua ansiedade para um comportamento que não tem nada a ver com o problema. Acredita-se que a caça à cauda deriva dos instintos predatórios naturais dos cães. Eles podem ver o rabo como algo que não faz parte deles, e algo que vale a pena perseguir e capturar. Perseguir a cauda pode proporcionar aos cães algum alívio do conflito, pois preenche um vácuo comportamental.

A perseguição da cauda pode começar gradualmente e atingir um tom alto ou pode começar subitamente em um nível intenso. A maioria dos casos começa quando o cão é pré-puberal (cerca de 4 ou 5 meses) ou adolescente (6 a 9 meses). Alguns cães começam subitamente mais tarde na vida, geralmente como resultado de algum incidente agudo de estresse. Os fatores precipitantes típicos incluem um incidente de trauma na cauda, ​​cirurgia neutra ou movimento geográfico. Alguns cães começam por nenhuma razão aparente além do fato de que sua liberdade é reduzida.

Cães exibindo perseguição compulsiva pela cauda geralmente têm outros comportamentos compulsivos. Por exemplo, os bull terriers também podem andar em círculos largos ou mostrar comportamento compulsivo em relação a objetos como bolas de tênis.

Os pastores alemães afetados também costumam ter um comportamento compulsivo de passear e circular, incluindo correr em grandes figuras de oito. Um caçador de cauda fisicamente impedido de perseguir a cauda provavelmente se deslocará para algum outro comportamento repetitivo e compulsivo.

Como tratar a perseguição da cauda em cães

  • Programa de enriquecimento do estilo de vida, incluindo aumento de exercícios, dieta saudável e comunicação clara com os proprietários.
  • Proporcione ao cão maiores oportunidades para realizar comportamentos típicos da espécie, principalmente perseguindo e buscando. Isto pode ser conseguido através de vários exercícios desportivos, p. flyball, Frisbee, longas caminhadas pelos campos e jogando.
  • Aliviar circunstâncias opressivas (por exemplo, períodos excessivos de confinamento).
  • Medicação. Qualquer uma das drogas anti-obsessivas humanas provavelmente reduzirá ou às vezes eliminará o comportamento de perseguir a cauda em cães. Medicamentos como fluoxetina (Prozac®), paroxetina (Paxil®), sertralina (Zoloft®) e clomipramina (Clomicalm®) foram todos eficazes. Infelizmente, esses medicamentos isoladamente nem sempre são eficazes na busca da cauda e, algumas vezes, estratégias de aumento precisam ser empregadas. Nos pastores alemães, a adição do anticonvulsivo, fenobarbital, a um regime antidrogas obsessivo é frequentemente útil.
  • A amputação da cauda é quase invariavelmente ineficaz na resolução desse problema.