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Escolhendo uma cobra-rato amarela

Escolhendo uma cobra-rato amarela

Cobras de rato amarelo, Elaphe quadrivittata obsoleto, faça bons animais de estimação - uma vez que eles estão acostumados a serem manuseados e você se acostuma a lidar com uma cobra que pode e vai morder.

Cobras de rato amarelas com coloração comum geralmente são baratas e geralmente estão disponíveis em lojas de animais de bairro. O custo varia de cerca de US $ 10 para um filhote a US $ 45 para um adulto. Albinos, e ocasionalmente outras variantes de cores, são criados em cativeiro. Eles estão disponíveis com mais frequência no início do verão, logo após a eclosão dos ovos. O custo dessas cobras varia de US $ 75 a mais de US $ 125 cada.

Origem e tempo de vida

A cobra-rato amarela é o representante do sudeste do clã da cobra-rato preta. Ocorre naturalmente do sudeste da Carolina do Sul até a ponta sul da Flórida. O tempo de vida em cativeiro de uma cobra-rato amarela é de 17 a 20 anos.

Aparência

As cobras-rato-amarelas são animais bonitos que têm uma variedade de cores e sofrem consideráveis ​​mudanças de cor relacionadas à idade. A cobra também é um poderoso constritor que, na natureza, supera facilmente sua presa de roedores e um pássaro ocasional. Eles crescem para 4 1/2 a 5 1/2 pés de comprimento, embora em casos raros um idoso possa exceder 7 pés de comprimento total.

Curiosamente, a cor base da cobra-rato amarela varia de amarelo esverdeado escuro na parte norte de sua faixa a um amarelo rico no sul da Flórida.

Os filhotes não se parecem com os adultos. Eles são escuros, com uma cor de fundo cinza. Eles têm manchas dorsais proeminentes, cerca de 40 delas indo da nuca à ponta da cauda. Como os adultos, há uma mudança geográfica de norte a sul de uma cor escura para uma clara. A língua é preta e a íris do olho é geralmente semelhante à cor do corpo.

Cobras adultas de ratos amarelos perdem as manchas e desenvolvem listras. Eles têm escamas com quilha fracamente (uma quilha é uma crista longitudinal em uma escala) que pode variar na cor do solo, de esverdeado (espécimes mais ao norte), passando por amarelo-azeitona (espécimes centrais) a um amarelo bastante brilhante (espécimes mais ao sul). Normalmente, eles têm quatro faixas largas bem definidas. As listras são marrom-azeitona a quase preta em amostras da área central da faixa; mal definido, mas escuro, em espécimes do norte; e de cor mais estreita e mais clara nas amostras do sul. A barriga tem uma cor muito semelhante à das costas e pode ter manchas escuras.

Habitação

As cobras-rato amarelas em cativeiro precisam de pelo menos um terrário de 20 galões com galhos de escalada, uma caixa de couro e área de exposição ao sol. Eles farão uso de poleiros elevados e se isolarão em áreas ocultas no nível do substrato (casca de cortiça curvada ou outras caixas de couro comerciais) ou no topo da gaiola em uma caixa-ninha protegida. A cobra também pode se enrolar no prato de água.

As cobras-rato-amarelas começam como bebês de um metro de comprimento, mas podem crescer até um metro e meio de comprimento nos primeiros dois anos de vida. Eles precisam de espaço, lugares para escalar e se esconder, além de um elemento de aquecimento e uma lâmpada para aquecer para proporcionar temperaturas adequadas.

As cobras-rato-amarelas são bons alpinistas, mas passam um tempo considerável no chão. Forneça móveis de gaiola na forma de membros consideráveis, casca de cortiça ou outros couros comerciais. Certifique-se de que os móveis não possam mudar ou tombar e ferir sua cobra. O terrário ou gaiola deve estar bem coberto com uma tampa que trava no lugar. Para o substrato ou revestimento de piso, você pode usar jornal, papelão ondulado, toalhas de papel, folhas secas ou cobertura morta.

Cobras de rato amarelas escondem a maior parte do tempo, mas podem sair em dias frios para relaxar sob uma lâmpada de calor. Certifique-se de que as cobras não possam entrar em contato com uma lâmpada nua ou uma unidade de aquecimento de cerâmica, pois podem queimar a si mesmas. Também podem ser usadas almofadas de aquecimento por baixo da escada. As temperaturas da gaiola de 72 a 75 graus Fahrenheit à noite e de 82 a 88 F durante o dia são adequadas. Aqueça apenas uma extremidade do tanque para fornecer um gradiente térmico.

Um prato raso de água fresca deve estar sempre disponível.

Alimentando

Alimentar uma cobra-rato amarela é simples. Como o próprio nome indica, as cobras adultas de ratos amarelas comem ratos, outros roedores e filhotes. As cobras-rato-amarelas jovens podem preferir sapos e lagartos nas primeiras refeições, embora uma cobra-rato amarela que foi capturada em cativeiro possa aceitar ratos mindinhos descongelados.

Embora as cobras de ratos possam engolir presas comparativamente grandes, flutuações adversas de temperatura ou medo podem fazer com que regurgitem uma refeição grande. Como regra geral, a maior refeição que você alimenta sua cobra não deve exceder o diâmetro da cabeça da cobra.

Até cobras de ratos domesticadas podem morder na hora da alimentação, então aproxime-as com cuidado. Embora muitos entusiastas do sexo masculino considerem macho alimentar um alimento vivo de cobra, a mordida de um roedor vivo pode machucar ou até matar sua cobra. É melhor alimentar a presa morta de cobra.

Manipulação

Paciência, persistência e cuidado são a regra no manejo de uma cobra-rato amarela - pelo menos se você quiser evitar ser mordido.

As cobras geralmente respondem defensivamente ao movimento rápido, mas são tolerantes a movimentos lentos. Eles geralmente evitam o movimento acima deles, mas são menos cautelosos com os movimentos laterais.

Não segure sua cobra pelo pescoço. Em vez disso, deslize uma mão por baixo cerca de um terço da cabeça, e a outra mão cerca de um quarto da ponta da cauda. Segurando a cobra frouxamente, levante-a lentamente. Mantenha-o longe do seu rosto.

Cobras tratadas logo após comer podem regurgitar a refeição. Não os levante por alguns dias após comerem.

Com o tempo, você pode acostumar sua cobra a ser manuseada sem morder. Quando você estiver tentando acostumar sua cobra-rato a ser manuseada, levante-a com cuidado com freqüência - uma ou duas vezes por dia - até que ela se acostume. Se sua cobra bater, deixe-a se acalmar e tente novamente.

Comportamento

Embora possam estar ativas durante o dia, as cobras-rato-amarelas são ativas principalmente ao entardecer e após o anoitecer.

O temperamento da cobra-rato amarela varia de amostra para amostra. Os filhotes costumam morder mais do que os adultos, e os espécimes coletados selvagens são mais defensivos que as cobras criadas em cativeiro. Até cobras de ratos domesticadas podem morder na hora da alimentação, então aproxime-as com cuidado.

Doenças e distúrbios comuns

As cobras-rato-amarelas podem viver até 20 anos se bem cuidadas, mas podem ser vítimas de uma variedade de doenças e ferimentos.

  • Queimaduras térmicas podem ocorrer devido a uma rocha quente com defeito ou a um bulbo ou aquecedor de cerâmica incorretamente desconectado.
  • As mordidas de roedores podem ser muito graves. Nunca deixe um roedor vivo sem vigilância na gaiola de sua cobra.
  • Podridão na boca (estomatite infecciosa) pode ocorrer se os dentes de uma cobra estiverem quebrados, o revestimento da boca estiver ferido ou se um roedor em dificuldades sendo mordido pela cobra.
  • O desconforto respiratório pode ocorrer se a temperatura da gaiola mudar radicalmente, especialmente se a umidade for alta ou o gabinete estiver úmido.
  • A doença da bolha pode ocorrer se a gaiola estiver muito molhada, especialmente se a gaiola estiver molhada e suja.